Портер (Porter), Джордж

Известные химики / Портер (Porter), Джордж

Английский химик Джордж Портер родился в Стейнфорте (графство Уэст-Йоркшир), в семье Джона Смита Портера и Элис Энн (Роубак) Портер. Получив начальное и среднее образование в местных школах, он выиграл стипендию Акройда и поступил в 1938 г. в Лидский университет, чтобы заниматься химией. Когда Портер был на последнем курсе, он изучил радиофизику и радиоэлектронику и стал офицером запаса Королевских военно-морских сил – специалистом по радарам.

После второй мировой войны Портер готовил дипломную работу в Эммануэл-колледже Кембриджского университета под руководством Роналда Норриша, первопроходца в области фотохимических исследований химически активных молекул. На начальной стадии изучения быстрых химических реакций Портер смешивал два потока газа в быстродвижущемся потоке и анализировал характер их взаимодействия друг с другом на различных расстояниях. Портер и Норриш обнаружили, что этот метод удобен для изучения химических реакций, которые продолжаются в течение нескольких тысячных долей секунды, однако он не давал возможности изучать сверхбыстрые реакции, связанные с получением нестабильных, химически высокоактивных радикалов (атомов или молекул, обладающих по крайней мере одним непарным электроном).

Опираясь на приобретенный Портером в военное время опыт в области радиоэлектроники, эти два ученых разработали метод, известный как импульсный фотолиз. Метод заключается в следующем: сначала мощный импульс коротковолнового света вызывает разложение фоточувствительного химического вещества на химически активные промежуточные соединения. Второй, более слабый световой импульс, создаваемый через известный промежуток времени после первого, освещает зону реакции, давая возможность определить спектры поглощения неустойчивых свободных радикалов. Изменяя интервал между двумя импульсами, Портер и Норриш смогли установить протекание химических реакций в интервале до миллионных долей секунды. Заменив второй импульс постоянным источником света и применив детектор света, они смогли наблюдать концентрацию того или иного химического вещества непрерывно, как функцию времени, в течение реакции, которая была вызвана первым световым импульсом. Этот метод впервые позволил наблюдать и измерять свободные радикалы, а также кинетику их химического поведения.

Получив в 1949 г. докторскую степень по химии, Портер был назначен химиком-демонстратором в Кембриджском университете. Здесь в сотрудничестве с Норришем он продолжал изучать поведение свободных радикалов в сверхбыстрых химических реакциях. В 1952 г. он стал ассистентом руководителя научно-исследовательских работ отделения физической химии. С помощью установки импульсного фотолиза он регистрировал спектры поглощения органических свободных радикалов с «продолжительностью жизни» в одну тысячную долю секунды.

В 1954 г., когда ученый был ассистентом руководителя научно-исследовательских работ Британской научно-исследовательской ассоциации искусственного шелка, он работал над проблемами выгорания тканей. На следующий год Портер стал профессором физической химии в Шеффилдском университете, где в 1963 г., получив звание профессора химии, возглавил химический факультет.

В Шеффилде Портер применял метод скоростного импульса для изучения механизма более сложных химических реакций, таких, как реакция взаимодействия кислорода с гемоглобином в организме животных, и свойств хлорофилла в растворах. Он усовершенствовал метод импульсного фотолиза, применив импульсные источники света и лазеры, которые позволяют исследовать механизм химических реакций, в тысячу раз более быстрых, чем те, которые можно было изучать с помощью импульсов в трубках.

В 1966 г. Портер стал преемником У.Л. Брэгга на посту профессора и директора Фарадеевской научно-исследовательской лаборатории Королевского института в Лондоне.

В 1967 г. Портеру и Норришу была присуждена половина Нобелевской премии по химии «за проведенное ими исследование сверхбыстрых химических реакций с помощью смещения молекулярного равновесия очень коротким импульсом энергии». Другая половина премии была присуждена Манфреду Эйгену, который изучал быстрые химические реакции другими способами. «Главное значение для химиков методов, выработанных Эйгеном, Норришем и Портером, заключается в их полезности для решения самых разнообразных проблем, – сказал Х. А. Оландер во вступительной речи от имени Шведской королевской академии наук. – Очень многие лаборатории во всем мире благодаря этим методам достигают результатов, о которых ранее не могли и мечтать».

В 1949 г. Портер женился на Стелле Брук. У супругов два сына. В свободное время Портер любил плавать. Он также занимался организацией контактов между учеными разных областей науки, между учеными и людьми, далекими от науки. Портер был консультантом нескольких кинофильмов и телевизионных выпусков. Он состоял во многих политических и институциональных комитетах, связанных с наукой и образованием.

Помимо Нобелевской премии, в число наград, которых был удостоен Портер, входят: медаль Кордей-Моргана Британского химического общества (1955), медаль Дэви Лондонского королевского общества (1971), премия Робертсона американской Национальной академии наук (1978), медаль Румфорда Лондонского королевского общества (1978), медаль Фарадея Британского химического общества (1979) и медаль Логстаффа Королевского химического общества (1981). Ученый был посвящен в пэры в 1972 г. Он является членом многих академий и научных обществ, в т.ч. Лондонского королевского общества, американской Национальной академии наук, Папской академии наук, Гёттингенской академии наук, Американской академии наук и искусств и Испанской академии наук.

      Информация о химии

      Склодовская-Кюри (Sklodowska-Curie), Мария

      Французский физик Мария Склодовская-Кюри (урожденная Мария Склодовская) родилась в Варшаве (Польша). Она была младшей из пяти детей в семье Владислава и Брониславы (Богушки) Склодовских. Мария воспитывалась в семье, где занятия на ...

      Фуркруа (Fourcroy), Антуан Франсуа

      Французский химик и государственный деятель, Антуан Франсуа де Фуркруа родился в Париже; в юности учился письмоводству и был переписчиком. После случайной встречи с Ф.Вик д'Авиром – непременным секретарем Королевского медици ...

      Берг (Berg), Пол

      Американский биохимик Пол Берг родился в Нью-Йорке, в Бруклине. Он был одним из трех сыновей Гарри Берга и Сары (Бродски) Берг. Окончив в 1943 г. среднюю школу Авраама Линкольна, Берг поступил в Пенсильванский государственный колл ...